נחל מערות

מתוך iNature
קפיצה אל: ניווט, חיפוש

דף הבית   /   טיולים בצפון   /   טיולים בכרמל   /   טיולי פריחה בצפון   /   נחל מערות

מסלול טיול: נחל מערות

בנחל מערות נמצאות מערות גדולות ויפות ששימשו את האדם הקדמון במשך מאות אלפי שנים, והוכרזו לאחרונה כאתר מורשת עולמית.

  • מסלול טיול
  • אזור:הכרמל
  • מפת סימון שבילים: 4 - הכרמל
  • מיקום: בין עתלית וזכרון יעקב
  • גישה:רגלית
  • שבילי טיול:לא מסומן, שחור 4270, כחול 4271
  • עונות ביקור:כל השנה
  • שמורת טבע:כן
  • רמת קושי:לכל המשפחה
  • סוג מסלול:מעגלי
  • כניסה: בתשלום
  • תאריך ביצוע מסלול:2/9/2012
  • תאריך ביקור אחרון בשטח:18/11/2015



Wadi mearot1.jpg

מערת הנחל, (עמית מנדלסון, 2/9/2012)

עוד אתרים בסביבה

תגיות: משפחות מעגלי מערות שביל ישראל אטרקציה מומלץ האתר

רקע: נחל מערות

מצוק השונית, ספטמבר 2012

נחל מערות הוא אחד הערוצים היפים והמרשימים בכרמל. אורכו כ- 13 ק"מ מדאליית אל-כרמל עד לחוף מדרום לנווה ים, אך עיקר פרסומו בשל שוניות הסלע המאובנות המתנשאות לגובה עשרות מטרים ביציאת הנחל מההר למישור החוף. בשוניות אלו, שנוצרו לפני כמאה מיליון שנה, נמצאות מערות גדולות ומרשימות ששימשו כמקום מגורים של האדם הקדמון במשך תקופות ממושכות. מערות אלו, הנקראות רשמית "מערות כרמל" זיכו את הנחל בשם הערבי ואדי אל-מוע'ארה, והשם העברי נחל מערות הוא תרגום מדויק של השם הערבי.

חמש מהמערות סמוכות מאד זו לזו ורובן נכללות במתחם המגודר של מערות כרמל: מערת התנור (טאבון), מערת הגמל, מערת הנחל, מערת הגדי ומערה ללא שם ממערב למערת התנור (הסגורה למבקרים).

מערה נוספת במעלה הנחל היא מערת חרוב, הנמצאת לצד "המסלול הכחול" המקיף את השמורה.

במערות השמורה נערכו חפירות ארכיאולוגיות נרחבות בתקופת המנדט ואילך, בהן נחשפו ממצאים רבים המעידים על חייו של האדם הקדמון - כלי צור, קברים עתיקים ועוד.

המסלול בתשלום נבדק בסוף שנת 2012. בנובמבר 2014 נבדק מחדש השביל הכחול ובנובמבר 2015 נבדק השביל השחור במצוק האצבע.

איך להגיע:

הדרך המומלצת לנחל מערות היא בכביש 4 מכיוון צומת פוריידיס צפונה (לבאים מגוש דן וחיפה, יש לפנות במחלף זכרון יעקב לעבר צומת פוריידיס).

אחרי 9 ק"מ מצומת פוריידיס, נפנה ימינה לפי שילוט הכוונה חום המוביל לחניית השמורה (1 ק"מ צפונית למסעף גבע כרמל).

בסיום הביקור, אין פנייה שמאלה לכיוון דרום, ויש להמשיך צפונה 4.5 ק"מ עד צומת עתלית במפגש כביש 721, בה נפנה שמאלה ונגיע למחלף עתלית בכביש החוף (כדאי לשלב ביקור גם בשמורת חורבת קרתה הסמוכה למחלף עתלית).

לבאים לשמורה מכביש 4 בכיוון דרום (מצומת אורן), צריך להמשיך דרומה עד מסעף גבע כרמל, להיכנס לכיכר הראשונה ביישוב, להסתובב ולפנות חזרה צפונה לכיוון השמורה.

ליוצאים מהשמורה המעוניינים לחזור דרומה בכביש 4, יש להמשיך צפונה עד מסעף עין כרמל, לפנות לכיוון הקיבוץ, להסתובב ולפנות חזרה דרומה.


פרטי מסלול
  • אורך המסלול:1 ק"מ (השביל הכחול - 3.5 ק"מ)
  • משך המסלול:3-1 שעות.
  • טיפוס מצטבר:כ- 70 מ' (בשביל הכחול - 130 מ').

לחצו על המפה להגדלה לחצו על המפה להגדלה

תיאור מסלול הטיול:

החתך במערת התנור, ספטמבר 2012
מערת הנחל, ספטמבר 2012
מבט לשונית ממצוק האצבע, ספטמבר 2012
המערה בשביל הגיאולוגי, ספטמבר 2012
רקפות במצוק האצבע, נובמבר 2015
פריחת ציפורן משתלשל במצוק האצבע, נובמבר 2015

בנחל מערות יש שלושה שבילי הליכה מעגליים. הקצר והקל שבהם מוביל למערות האדם הקדמון, והוא היחיד שהכניסה אליו כרוכה בתשלום. אורכו של שביל זה כ- 300 מטרים בלבד. במסלול זה מתקיימות הדרכות ע"י צוות השמורה, וכדאי לתאם זאת מראש.

שביל קצר נוסף מוביל לתצפית "מצוק האצבע", מול המערות המפורסמות. שביל זה מיועד למיטיבי לכת בלבד וההליכה בו טרשית מאד. אורכו של שביל זה כ- 600 מ' והוא משלב תצפיות יפות לעבר מצוקי הנחל וחוף הים.

השביל השלישי והארוך מסומן כחול, ומקיף את השמורה. שביל זה מתאים לאוהבי הליכה והוא בדגש בוטני. אורכו של המסלול כ- 3.5 ק"מ.

מערות האדם הקדמון - מערות הכרמל

לפני הכניסה לשביל זה, יש לעבור בקופת השמורה על מנת לפתוח עבור המטיילים את הכניסה למתחם המערות (או להצטרף לסיור מודרך).

אחרי המעבר בשער, נתחיל לעלות בגרם מדרגות קצר ותלול למרגלות מצוקי הסלע האדירים. במצוקים גדלה צמחייה אופיינית, ובפרט ציפורן משתלשל (פורח בספטמבר-אוקטובר בוורוד), מציץ סורי ועוד.

בסוף העלייה נגיע למערה הראשונה, מערת התנור (מערת הטאבון). מערה זו, כמו שאר המערות שנפגוש בטיול, היא מערה קרסטית שנוצרה בתהליכי המסה של הסלע, ובתקרתה "ארובה" דרכה חלחלו מים לתוך המערה.

במערה זו בוצעו חפירות ממושכות, וניתן לראות חתך מרשים בעובי כ- 20 מטרים, הממחיש את רצף ההתיישבות לאורך מאות אלפי שנים. במערה זוהו שרידי אדם משלוש תרבויות שונות - התרבות האשלית (לפני 500-400 אלף שנה) בה חיו כאן ציידים-לקטים, התרבות היברודית (בה כפי הנראה עסקו תושבי המערה בציד יחמורים) והתרבות המוסטרית (לפני 250 - 50 אלף שנה). בתקופה זו שכנו כאן במקביל שתי אוכלוסיות אדם - האדם המודרני (הומו ספיאנס) והאדם הניאנדרטלי.

המערה הבאה היא מערת הגמל הרדודה יחסית. במערה זו הוצב מיצג של חיי האדם הקדמון בתקופת התרבות המוסטרית, וכדאי לשים לב גם לשרידי המאובנים הרבים בשונית, בעיקר צדפות הנקראות רודיסטים, שהותירו אחריהן חללים מאורכים בסלע.

המערה השלישית בה נעבור היא מערת הנחל. מערה זו, עם הפתח הציורי, נחשבת לארוכה במערות הכרמל (כ- 90 מטרים). המערה צרה וגבוהה וההליכה בה נוחה. לאורך המערה הוסדר שביל עם תאורה חלשה, המוביל לאולם בו מוקרן מיצג אורקולי המספר על המערה וחיי האדם הקדמון.

עיקר הממצאים במערת הנחל שייכים לתרבות האוריניאקית (לפני 20-40 אלף שנה), בה התגלו לא רק כלי אבן אלא גם כלי עצם. ממצאים נוספים שייכים לתרבות הנטופית (על שם מערת שוקבא בנחל נטוף שבשומרון), על סף ההיסטוריה (לפני 15 אלף עד 4,000 שנה). בתרבות הנטופית הוקמו לראשונה יישובי קבע, וההתיישבות עברה לאזור פתח המערה.

במדרגת הסלע שבחזית המערה משוחזרת קבורה נטופית, וכן התגלו כאן ספלולים חצובים בסלע, שמטרתם אינה ברורה.

למרגלות מערת הנחל נמצא מחנה החופרים. החפירות החלו ע"י החוקרת דורותי גארוד בסוף שנות ה- 1920, ונמשכו ע"י משלחות מארה"ב ומאוניברסיטת חיפה.

מכאן נרד בשביל המונגש גם לנכים וחוזר חזרה לנקודת ההתחלה.

מצוק האצבע - מסלול גיאולוגי

אחרי שנחזור למתחם הקופות, נפנה צפונה לפי סימון שחור (מתחיל ליד הברזייה). נחצה את אפיק נחל מערות ובו חורש עצי אלון, ונתחיל בעלייה בשביל טרשי (לא מתאים למתקשים בהליכה) המטפס צפונה סביב מצוק "האצבע".

מצוק זה הוא חלקה הצפוני של השונית אותה פגשנו במערות הכרמל. המצוק וסביבתו טרשיים מאד ומחייבים הליכה זהירה ואיטית. בטרשים יש פריחה עונתית מגוונת, בפרט שיחי חלבלוב מגובשש (פורחים בפברואר-מרץ) וכן כלך מרוקני, חצב מצוי ואחרים. בחודשים ספטמבר-נובמבר פורח כאן בשפע ציפורן משתלשל, ולאחר הגשמים הראשונים יש כאן ריכוז נאה של רקפות בפריחה מוקדמת. כמו כן ניתן לפגוש כאן סתווניות ונרקיסים, אך לא בכמות גדולה. ברי המזל אולי יזהו בין הטרשים גם שפני סלע.

טיפוס קצר יביא אותנו לאוכף נמוך בצידו הצפוני של מצוק האצבע. למצוק עצמו אסור לעלות משיקולי בטיחות, אך השביל ממשיך ומטפס צפונה לנקודת תצפית גבוהה יותר.

מכאן נשקף נוף מרהיב - בדרום ארובות תחנת הכוח חדרה, מגדל המים של קיבוץ מעיין צבי, זכרון יעקב ופוריידיס. קרוב אלינו היישובים הבונים וגבע כרמל, ובין עצי היער מבצבץ מגדל התצפית - מצפה עופר. במערב נזהה את אזור קיבוץ נווה ים, ובצפון עתלית ומבצר עתלית. במזרח נראה את מעלה נחל מערות.

מנקודה זו נתחיל לרדת בזהירות ונגיע למערה קטנה וציורית ובה חללים רבים. באזור זה נשוב ונפגוש את צמחי המצוקים - ציפורן משתלשל ומציץ סורי.

מהמערה נמשיך ונרד עד לצומת שבילים שחור-אדום. עתה נפנה שמאלה בשביל האדום (שביל ישראל) ואחרי ירידה קצרה נוספת נגיע למעבר בקר. מייד אחרי המעבר נחצה את ערוץ נחל מערות ונגיע חזרה לנקודת ההתחלה.

המסלול הכחול - שביל בוטני

מסלול זה הוא הארוך שבשבילי השמורה, ואורכו כ- 3 ק"מ. מהכניסה לשמורה נצעד מזרחה בדרך עפר במעלה נחל מערות. מעט ממזרח למתחם המערות המגודר נראה את פתחה של מערת הגדי. מערה זו אינה עמוקה, ניתן לעלות לפתח ולהתרשם מהמקום.

נמשיך במעלה הנחל ונחלוף על פני קידוח מים מגודר. לאחר מאות מטרים נראה במדרון מדרום לנו מצוק ובו פתחי מערות - מערת חרוב שאינה נגישה למטיילים. לאחר כקילומטר מנקודת ההתחלה, ניפרד מדרך העפר ונפנה ימינה לשביל צר המתחיל לעלות דרך אזור שיחייה (ובו שפע פריחת נרקיסים בתחילת החורף). השביל עולה במתינות ולאורכו מספר שלטי תחנות של המסלול הבוטני (ניתן להצטייד בדפדפת במשרדי השמורה). בחלקה האחרון של העלייה נעבור ביער אורנים. כקילומטר מאפיק הנחל, נצא מחורשת האורנים ונפגוש שביל מסומן אדום המגיע מיער עופר. אנו נמשיך מערבה, נחצה אזור פתוח ונטפס לגבעה נוספת ובה חורשת אורנים. חדי העין יזהו בור בעומק מטרים אחדים בצמוד ומצפון לשביל - כבשן סיד קדום. מהגבעה יורד השביל לכיוון צפון-מערב, דרך מטע זיתים ישן, עד שלבסוף נצא לדרך עפר בגבול אזור מטעים. כאן נגיע לצומת שבילים כחול-ירוק, ונפנה ימינה עם הסימון הירוק (שביל ישראל) חזרה לנקודת ההתחלה.

פריחה ומוקדי עניין עונתיים:

  • ספטמבר-נובמבר - פריחת ציפורן משתלשל במצוקים.
  • נובמבר-דצמבר: פריחת רקפת מצויה, נרקיס מצוי.
  • פברואר: פריחת חלבלוב מגובשש.
  • מרץ-אפריל: פריחת כלך מרוקני.
  • אפריל-מאי: פריחת חוטמית זיפנית.

שירותים למטיילים:

הכניסה לאתר זה הינה בתשלום, והוסדרו בו שבילי הליכה, חנייה, מי שתייה ושירותים רטובים.

שעות הפתיחה הן כמקובל באתרי רשות הטבע והגנים:

אוקטובר-מרץ: 08:00 - 16:00

אפריל- ספטמבר: 08:00 - 17:00

בימי שישי ובערבי חג האתר נסגר שעה מוקדם יותר.

הכניסה האחרונה למרבית האתרים בתשלום היא שעה אחת לפני שעת הסגירה.

האתר כולל גם שולחנות פיקניק וחנות. במערת הנחל פועל מיצג אורקולי.

למעט הכניסה למערות, כל שאר המתחם פתוח למבקרים ללא תשלום, כולל שימוש בשולחנות הפיקניק ובשירותים.

קיימת גישת נכים מקופת השמורה אל המיצג במערת הנחל, אך אין גישת נכים למערות התנור והגמל או למצוק האצבע. למוגבלי תנועה כדאי לתאם את הביקור מראש.

הערות ואזהרות:

  • במסלול למצוק האצבע קיימת סכנת החלקה, אין לטייל בו בימי גשם או מייד לאחר הגשמים.
  • הבערת אש אסורה.
  • לרוכבי אופניים, ניתן להשתמש בחניון נחל מערות כנקודת מוצא לטיולי רכיבה, אך אין לרכב באופניים באזור מבואת השמורה. השבילים המתוארים כאן לא מיועדים לרכיבת אופניים.
  • למטיילים במצוק האצבע או בשביל המסומן כחול, מומלץ לבקש דפדפת מידע הניתנת ללא תשלום בקופת השמורה.

הצעות טיול בסביבת נחל מערות:

קישורים נוספים וספרות מומלצת:

  • כרמל, סקר טבע ונוף 1981-1983 - חווה להב, מורדי פרקש.
  • שילוט ודפדפות מידע באתר.


ספרון טיולי המשפחות של INature במתנה! הורד ושמור

הרשמה לרשימת תפוצה



המפה נטענת...